Østersøen er mere sø end hav. Tidevandet mærkes kun ved det geografisk vestligste punkt i den indre del af Flensborg Fjord, og vandets saltindhold er lavt. Det er også afhængigt af afstanden til Atlanterhavet og aftager mod øst. Vandtemperaturen er behagelige 18 til 20 grader i sommermånederne og forbliver stort set konstant. Klimaet er mildt, og landskabet varieret: Langt ude nordpå mellem Geltinger Birk og Schleiregion er bugter kystlinjen sig let og er grøn og frodig. Kysterne er siv-bevoksede, og strandene og byerne er for det meste stille.

© www.ostsee-schleswig-holstein.de / Oliver Franke

Når skovene og engene langs kysten pludselig stopper, dukker de første klipper op mellem Eckernförde og Kiel og indbyder til en vandretur midt i naturen på sommer- og vinterdage. Hvis du tager vandrestien højt op, får du en fantastisk udsigt over Østersøen. Nede ved vandet, mellem store og små sten, er der skaller, drivtømmer, og hvis du er heldig, endda rav eller såkaldte ”kyllingeguder”, der er sten med et hul i midten.

© CC0

På de flade strande mellem Kiel og Lübeck er der en lang tradition for højbroer: Imponerende bygninger på pæle, for det meste af træ, som baner vej over vandene. Den stolte mole i Grömitz er med sine knap 400 meter Slesvig-Holstens længste mole. I dag er den et landgangssted for skibsfarten, hvor skibene lægger til. I øvrigt kan du være helt tæt på Østersøen uden at få våde fødder.

© Tourismus-Service Grömitz